「少ない」を表す英語 little, a little, few, a fewの正しい使い分け

「littleとfewってなにが違うの?どうやって使い分けるの?」

「littleとa littleってまったく一緒でしょ?!」

数や量が「少ない」を意味する英語表現といえば、littleやfew、a little、a fewなどがありますよね。

今回のテーマは、little, a little, few, a fewの正しい使い分けについて。

あなたは、こちらの文のニュアンスの違いがわかりますか?

  • I have few friends in LA.
  • I have a few friends in LA.

この先を読めば、ニュアンスの違いがはっきりとわかります。

littleとfewの使い分けは?

まずは、littleとfewの使い分けについて。

littleとfewは、あとに続く名詞が数えられるものか、数えられないものかでどちらを使うかが決まります。

数えられるもの=few

数えられるもの(可算名詞)のときは、fewを使います。

可算名詞は、例えば book, car, friend, song, apple など、たくさんあります。

few books / few cars / few friends・・・

数えられないもの=little

数えられないもの(不可算名詞)のときは、littleを使います。

不可算名詞には、例えば water, time, money, music, rice, bread, furniture, information, news, work などがあります。

little time / little money / little information・・・

littleとa little、fewとa fewの使い分けは?

littleとa little、fewとa few。“a” を付けるか付けないかで、ニュアンスがガラッとかわります。

littleとfewは「あまりない」「ほとんどない」

littleとfew(“a” を付けない)は、「あまりない」とか「ほとんどない」など、ネガティブなニュアンスがあります。

例えば、I have few friends in LA. と言うと、「ロサンゼルスには、友だちがあまりいません(もっと欲しいなぁ…)。」というニュアンスに。

もう一つ例文

I am very busy with my job. I have little time for other things.

「仕事がめっちゃ忙しくてさー、ほとんど他のことやる時間ないわ。」

a littleとa fewは「少しある」「いくつかある」

a littleとa few(“a” を付ける)は、「少しある」「いくつかある」という意味になり、そこにはネガティブなニュアンスはありません。

例えば、I have a few friends in LA. と言うと、「ロサンゼルスに友だちが少しいます(少ないけど十分だよ)。」というニュアンスに。

もう一つ例文

Let’s go get something to drink. We have a little time before the bus leaves.

「何か飲みもの買い行こーぜ。出発まで少し時間あるみたいだし。」

fewかa fewかは、その人の感じ方による

little / fewを使うか、a little / a fewを使うかは、話し手の感じ方によります。

例えば、「ロサンゼルスに友だちが3人いる」という事実があったとします。

そのときに、fewを使えば「あまりいない(もっと欲しい)」というニュアンスになりますし、a fewを使えば「少しいる(十分だね)」というニュアンスになります。

同じ「3人」だとしても、どちらを使うかはその人次第というわけです。

まとめ

数えられるもの:few

数えられないもの:little

ーーー

littleとfew:「あまりない」「ほとんどない」

a littleとa few:「少しある」「いくつかある」

これで、littleとa little、fewとa fewの使い分けについてわかりましたね。

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