現在進行形は「~しているところです」だけじゃない!未来を表すing

いきなりですが、問題です。

みなさんはこの英文の意味、わかりますか?

I am reading a book.

「私は本を読んでいるところです。」

ですよね。じゃあこれは?

I am having dinner with my family tonight.

ん?「私は今夜家族とごはんを食べているところです。」??

…ちょっと意味が通じないですよね。

☞ 今回のテーマは、「未来を表す be動詞 + ~ing」についてです。

現在進行形「~しているところです」

学校の英語の授業で、be動詞+~ing は現在進行形「~しているところです」というのは習いましたよね。

例えば、

肯定文
  • It is raining. 「雨が降ってるね。」
否定文
  • It is not raining anymore.「もう雨止んだね。」
疑問文
  • Is it raining?「雨降ってる?」

など。

これらはいずれも、話をしている “いま” その状況が続いていることを表します。

「~しているところです」だけじゃない

でも、海外ドラマなどを見ていると、”いま” しているわけじゃないのに、be動詞+~ingを使っているケースがたくさん出てきます。

例えば、

  1. I am having dinner with my family tonight.
  2. I am coming.

など。これらを「~しているところです」と訳してしまうと、

「今夜家族とごはんを食べているところです。」とか「いま来ているところです。」など、なんだか変な感じになってしまいますよね。

未来を表す~ing

じつは、このbe動詞+~ing は「~しているところです」だけじゃなく、未来を表すときにも使います。

世界的ベストセラーの文法書「Grammar in Use」には、このように書かれています。

未来を表す~ing ①

I’m doing something (tomorrow) = I have already decided and arranged to do it.

☞「すでに決めていて、予定している場合に使う。」

つまり、スケジュール帳に書いてあるような予定のことに使う、ということですね。

先ほどの例文でいうと、①がこれに当てはまります。

I am having dinner with my family tonight.

「今夜、家族とごはんを食べます。」=すでに予定が決まっている

未来を表す~ing ②

また、Grammar in Use にはこのようなことも書かれています。

You can also use the present continuous for an action just before you begin to do it.

☞「現在進行形(present continuous)は、何かをしはじめる直前にも使える。」

先ほどの例文の②がこれに当てはまります。

I am coming.

「いま行くよ。」=いますぐ行くところ

この “I am coming.” がどういうときに使われるかというと、

例えば、お母さんが夕食の準備が終わって、子どもを呼ぶシーンを思い浮かべてください。

お母さん:「夕飯できたわよー。」

ー “Dinner is ready.”

子ども:「OK、いま行くー。」

ー “OK, I’m coming.”

こんな感じで使われます。

ちなみに「行く」がなぜ “go” ではなくて “come” になるのか。

これは英語では、話し相手を中心にして “go” と “come” のどちらを使うかが決まるからです。

話し相手のほうに近づいていく場合は “come”、話し相手から離れていく場合は “go” を使います。

まとめ

be動詞+ingは「~しているところです」だけではなく、

すでに決めていて、予定している場合に使う

それと

何かをしはじめる直前にも使える

参考書籍

世界的ベストセラーの文法書「Grammar in Use」では、今回のbe動詞+~ingについてもう少し詳しく、例文を交えながら説明しています。

この本は、英文法を英語で学ぶテキストですが、簡単にわかりやすく説明されているので、「エッ、英文法を英語で勉強するなんてムリ。」という方でもチャレンジしてみる価値大です。会話でそのまま使える例文もたくさん載っていますよ。

  • 中級者向け(TOEIC450~750) 

アメリカ英語版はこちら

Grammar in Useのアメリカ英語版。扱う内容はほぼ同じで、上記オリジナル版をアメリカ英語に直したバージョンです。

  • 中級者向け(TOEIC450~750) 

関連記事

【かんたん英文法】willとbe going toの違いは?使い分けがわかる!